Нижнему Новгороду 800 лет


Главная > Книга памяти > Подражатель преподобного Серафима
«Ведомости Нижегородской митрополии» 16 (214) 19:17, 27 августа 2021

Подражатель преподобного Серафима

К 20-летию со дня кончины епископа Балахнинского Иерофея (Соболева)

14 августа 2001 года, в день Всемилостивого Спаса, отошел ко Господу викарий Нижегородской епархии епископ Балахнинский Иерофей (Соболев). Без малого 29 лет он провел в Троице-Сергиевой лавре и впоследствии, совершая епископское служение, оставался монахом лаврской традиции. Вся его жизнь была посвящена Богу, все свое время он отдавал молитве. За усердные труды Господь наделил его многими дарами, которыми он щедро делился с духовенством и мирянами — со всеми, кто искренне просил его совета или обращался за помощью. Для многих клириков нашей епархии владыка Иерофей стал добрым отцом и наставником. Воспоминаниями о приснопоминаемом архипастыре поделился протоиерей Александр Бухвостов.

Канонарх по зову сердца

— Маленьким мальчиком я ходил с родителями в Воскресенский кафедральный собор города Арзамаса и прислуживал в алтаре, на службе подавал кадило священнику или диакону. Священнослужители собора были хорошими знакомыми нашей семьи. Там я впервые увидел архимандрита Иерофея, назначенного в 1987 году настоятелем собора. С первых дней своего назначения он как-то особенно, по-отечески, обратил внимание на то, что в алтаре прислуживает маленький мальчик. Узнав, что родители уже давно остаются прихожанами храма, несмотря на упреки со стороны, он всегда старался заметить нас, сказать добрые слова.

Время было тяжелое, священнослужители находились под властью уполномоченного Совета по делам религий. Чтобы дети прислуживали в церкви и вообще посещали богослужения, не приветствовалось. Поэтому прихожане в Арзамасе были по большей части людьми пожилыми, да и храмов было мало. В основном посещали Арзамасский собор и храм в честь Смоленской иконы Божией Матери в Выездном.

Прислуживая в алтаре, я заметил, как величественны богослужения, которые совершал владыка Иерофей. Он следил за тем, чтобы правильно произносились ектении и возгласы, правильно пел хор, читались канон, часы, шестопсалмие. Даже если не служил сам, старался приходить на службу, особенно вечером, чтобы почитать канон дня и просто попеть с певчими. Такие благоговение и прилежание к службе, пению и чтению сохранились у него со времен жизни в Троице-Сергиевой лавре, где он долгое время пел в хоре и нес послушание канонарха.

Особенно запомнились моменты, когда владыка Иерофей служил всенощное бдение и выходил на литию в мантии архимандрита. Мне разрешалось нести ее за ним, а во время чтения Евангелия держать его митру. Какая это была для меня радость!

Когда я научился читать и писать, владыка благословил меня петь и читать в церковном хоре, а еще пошить китель, как у семинаристов в Троице-Сергиевой лавре. Первым, что я прочел перед народом, было «Святый Боже по Отче наш» на всенощном бдении. Затем были часы, шестопсалмие, канон и апостол на Божественной литургии. Владыка лично следил за тем, чтобы я читал слова и делал ударения правильно, не торопился. Поправлял ошибки, с детства прививая благоговение к службе.

Владыка Иерофей в окружении мирян у Воскресенского собора города Арзамаса, где он много лет служил.
Фото с сайта «Россия в красках» (из архива Андрея Стариченкова)

В гуще народа

— 29 июля 1991 года, в дни перенесения мощей Серафима Саровского, в Арзамасском Воскресенском соборе архимандрит Иерофей был хиротонисан во епископа Балахнинского, викария Нижегородской епархии. Хиротонию совершил Патриарх Московский и всея Руси Алексий II в сослужении архиереев. Эти дни запомнились мне. Чувствовалось, что на смену старому грядет что-то новое, необычный подъем православного мира, всеобщее ликование. Многие тысячи людей приходили поклониться мощам преподобного Серафима — сбывались его слова: «Среди лета запоют Пасху».

В моей жизни тоже произошли перемены. Я стал послушником епископа Иерофея и нес за ним уже не мантию архимандрита, а мантию и посох архиерея. С этого времени и до своей кончины он продолжал служение в Воскресенском кафедральном соборе Арзамаса. Часто крестил, исповедовал, венчал, отпевал усопших. Было необычным видеть архиерея в роли требного священника, служащего священническую череду в простом иерейском облачении.

До тех пор пока митрополит Николай не благословил ему служебную «Волгу», можно было видеть, как рано утром перед службой или вечером после нее владыка Иерофей добирался домой на рейсовом автобусе или пешком. Он всегда старался прийти на службу заранее, за час или полтора до начала, чтобы помолиться, побеседовать с прихожанами. Он являл собой пример истинного пастыря Церкви Христовой, будучи для всех нас примером и образцом для подражания.

Я много раз видел, с какой любовью и заботой он относился к священникам и диаконам, всегда находил для них добрые слова, спрашивал о положении в семье, трудностях на приходе, старался помочь словом и делом. И надо было видеть, с какой любовью священники вместе с прихожанами встречали владыку, когда тот приезжал к ним служить на приход.

Будучи викарным епископом, он стал помощником митрополита Нижегородского и Арзамасского Николая (Кутепова) в епархиальных делах. По благословению правящего архиерея принимал родственников самоубийц, решая вопросы их отпевания или запрещения в этом, разбирал бракоразводные ситуации. И просто общался с людьми, приходящими к нему со своими житейскими проблемами, бедами, болезнями. А еще преподавал в Нижегородской духовной семинарии.

С 20 января 1987 по 18 июля 1991 года архимандрит Иерофей служил настоятелем Воскресенского кафедрального собора города Арзамаса Нижегородской области

Прощая и вразумляя

— В последние годы жизни владыка Иерофей много болел. Несколько раз ломал ногу, и на фоне заболевания сахарным диабетом выздоровление проходило очень медленно. Поэтому передвигался он с тростью или костылем даже во время службы. Вообще, пережил много скорбей. Попадал в аварии. На его дом было совершено разбойное нападение: преступники избили владыку, причинив ему сотрясение мозга и перелом ребер. Избили и его престарелую мать, которая последнее время из-за участившихся болезней владыки ухаживала за ним.

Все испытания и болезни архипастырь переносил со смирением и терпением. Особенно молился за тех, кто избил его. Простил их подобно преподобному Серафиму Саровскому, которого очень почитал. Вся жизнь владыки Иерофея, как и его любимого святого, была пронизана любовью, смирением, терпением, послушанием, молитвой за вверенную ему паству. Если я по своей мальчишеской горячности что-то делал не так, заставляя его переживать и расстраиваться, он говорил: «Господь вверил тебя мне, и я за тебя в ответе и в этой жизни, и в будущей. Он спросит с меня за твои ошибки, за то, что я тебя не предостерег, не вразумил».

7 января 2001 года по благословению митрополита Нижегородского и Арзамасского Николая владыка Иерофей рукоположил меня во диаконы, а 18 марта — во священники. Владыка радовался моему рукоположению, как радуется отец за своего сына, и от радости плакал. Его напутственные слова запомнились мне на всю жизнь: «Служи Богу и людям верой и правдой, будь верен Матери Церкви и никогда ни при каких обстоятельствах не отступай от нее. Я здесь молился за тебя и там буду, и ты молись за меня».

Владыка Иерофей заботился и о спасении душ моих родителей. В 1991 году, когда умер мой отец, исповедовавшись и причастившись Святых Христовых Таин, он лично отпевал его и на протяжении 40 дней молился об упокоении его души. А 18 июля 2001 года постриг мою маму в монахини арзамасского Свято-Никольского женского монастыря. Жить ему оставалось меньше месяца.

14 августа 2001 года в 9:30 утра епископ Иерофей причастился Святых Христовых Таин, а в 10 утра скончался. Священник, который шел причащать его, рассказывал, что, поднимаясь по больничным ступеням, он слышал церковное пение, хотя хора в больнице не было. Отпевал владыку архиепископ Тамбовский и Мичуринский Евгений, исполняющий обязанности управляющего Нижегородской епархией, в Арзамасском кафедральном соборе при стечении множества духовенства и прихожан.

Погребен был епископ Иерофей в Серафимо-Дивеевском монастыре у алтаря Свято-Троицкого собора, где почивают мощи преподобного Серафима Саровского, которого владыка любил и почитал всю жизнь. Прошло уже 20 лет со дня блаженной кончины архипастыря, а его пример служения Богу, Матери Церкви и людям, путь смирения и молитвы и отеческая любовь продолжают согревать душу, укреплять веру, не дают терять надежду и упование на милосердие и помощь Божии.

Подготовил Алексей Дьяконов

При цитировании ссылка (гиперссылка) на сайт Нижегородской митрополии обязательна.